L’ÉGLISE SAINT-HILAIRE

L’église Saint-Hilaire

Si un lieu de culte est attesté dès le Xe siècle, l’édifice actuel est mentionné pour la première fois à la fin du XI siècle et a probablement été édifié entre 1040 et 1080. Le portail de l’église date en partie du XIIe siècle et est un chef-d’œuvre de l’art roman, unique dans la Bas Poitou. De part et d’autre du portail central, des baies aveugles représentent différentes scènes : au nord, une déposition de Croix ; au sud le repas de Béthanie et Jésus ressuscité. Pendant la guerre de Cent ans, l’église est pillée une première fois, en particulier par les troupes du seigneur de Vouvant et Mervent, Geoffroy II de Lusignan dit La Grand Dent. Reconstruite dans le style gothique  flamboyant au XV siècle, les guerres de Religion mettent à nouveau à mal l’édifice. Catholiques et protestants étant implantés à Foussais, des combats ont lieu au cœur de la cité. L’église connait des dommages importants et des traces sont encore visibles aujourd’hui, par exemple la décapitation des personnages des baies aveugles.

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